Vad är omega 3

Vad är Omega-3 fettsyror?

Först och främst måste man förstå att fettsyror är viktiga för vårt välbefinnande och existens, de behövs för energi och produktion av cellmembran, olika cellstrukturer, och producerar olika hormoner.  Således kan brist på fettsyror påverka hälsa och ökar risken för att utveckla sjukdomar.

Fettsyror kan vara transfettsyror, mättade, enkelomättade, och fleromättade, med varje grupp av fettsyror som har en unik roll i vårt välbefinnande. Alla grupperna har olika egenskaper och effekter. Ytterligare, det är nu väl känt att varje medlem i dessa klasser skiljer sig åtgärder och effekter. Omega fettsyror tillhör klassen av fleromättade fettsyror (PUFAs).

Saker som kan verka förvirrande för vanliga människor eftersom det finns så många typer av fettsyror, många typer av PUFAs och många sorters Omega fettsyror. Men bland alla PUFAs och Omegas, är två anses vara viktigast för hälsan, dessa är Omega -3 och Omega-6 fettsyror. Många växt-baserade produkter och animaliska produkter är rika på Omega-6. Därför lider vi människor inte brist på det. Således ingen tvekan att hela oron kretsar kring Omega-3, en av de viktigaste fettsyrorna. Omega-6 kan inte konverteras till Omega-3 i vår kropp. Faktum är att vår kropp inte kan producera Omega-3 alls, och således måste det tillföras genom kosten (det är därför kallas essentiell fettsyra).

Saker kompliceras ytterligare av det faktum att det i de flesta av livsmedel är brist på Omega-3, utom vissa typer av feta fiskar. Det är inte allt, Omega-3 är inte en enda fettsyra, men snarare ett samlingsnamn för strukturellt liknande fettsyror. Forskning har dock visat att tre Omega-3 fettsyror är viktiga för hälsan, de är:

·         Alpha-linolenic acid (ALA) –kort kedja fettsyror med 18 kolatomer

·         Eicosapentaenoic acid (EPA) –långa fettsyror med 20 kolatomer

·         Docosahexaenoic acid (DHA) – långa fettyror med 22 kolatomer

Det innebär alltså att när vi talar om Omega-3 fettsyror och hälsa, att det främst hälsoeffekter av ALA, EPA och DHA vi diskuterar. Dessa tre Omega-fettsyror skiljer sig lite i struktur och variera kraftigt i olika råvaror och fysiologiska funktioner.

ALA kan inte produceras av kroppen alls, medan EPA och DHA kan skapas i minimala mängder genom omvandling av ALA. Denna omvandlingsprocess är dock mycket ineffektiv, vilket resulterar i inte mer än 15% omvandlingsfrekvens. Det kan således sägas att alla de tre Omega-3 fettsyror, ALA, EPA och DHA är viktiga och de behöver kompletteras med kost eller på annat sätt.
Lyckligtvis, många växtbaserade produkter är rika på ALA som sojabönor, raps oljor, linfrö, valnötter och så vidare. Komplettering av EPA och DHA är dock inte lätt, eftersom de finns främst i fiskolja, även animaliska produkter (utom ekologiskt kött) är har låga nivåer av EPA och DHA. Det är därför det finns ett behov av tillskott av omega-3 fettsyror genom regelbundet intag av fet fisk och fiskolja.

Det är viktigt att förstå att inte alla Omega-3 fettsyror är lika eller tillräckligt bra. Omega-3 fettsyra tillskott baserat på växtbaserade produkter har även de låga nivåer av EPA och DHA. Men problemen slutar inte här, inte ens alla fiskoljor är lika, alla former av fet fisk är inte rika på EPA och DHA. Det beror på att inte heller fisk kan producera DHA och EPA! I naturen, är DHA och EPA producerade av mikroalger. När fisken äter dessa växtplankton och endast då det kan få nog av DHA och EPA – är det anledningen till att varför sötvattensodlade fiskar inte har DHA och EPA, och varför kosttillskott i form av fiskolja bör göras av icke-odlad fisk.

Kort sagt, EPA och DHA är viktigt för välbefinnande och för vår existens, de är nödvändiga för driften av vår kropp, de förhindrar sjukdomar, de hjälper oss att växa, bibehålla hormonell balans, hålla vårt hjärta och blodkärl friska och vårt sinne klart nog att tänka tydligt. Men i naturen är den icke-odlade fisken är den bästa typ av Omega-3 fettsyror, som är rika på EPA och DHA.

När fettsyrorna intas av människor (genom födan eller fiskolja som kosttillskott), når de tarmen, där de absorberas. Fettsyror absorberas väl, med en absorptionshastighet av över 95%. När de väl är inne i systemet levereras dessa fettsyror till olika organ för senare användning eller lagring.

När de väl är inne i kroppen används dessa fettsyror för cellernas energi eller strukturella behov. De är nödvändiga för tillverkningen av cellmembranet. Hjärnan, näthinnan (struktur i ögat) och spermier har exceptionellt hög i DHA-nivå, därför anses DHA vara viktigt för kognitiv hälsa och fertilitet. Omega-3 fettsyror har också en viktig roll att spela i omfattande signalfunktioner och därmed behövs för immunförsvaret, hormonella hälsa (endokrina systemet), och funktion av hjärtat, blodkärlen och lungorna.

EPA och DHA är också kända för att hämma olika inflammatoriska processer, de är kända för att sänka nivån av arakidonsyra och således hjälper de till att reglera de inflammatoriska reaktionerna. Det förklarar varför dessa fettsyror är användbar i olika inflammatoriska tillstånd, särskilt i autoimmuna sjukdomar som drabbar hud och leder.

Utvärdera Omega-3-brist

Tyvärr, trots att förståelse av värdet av dessa fettsyror för vår hälsa, är de ofta försummade av moderna hälsoexperter. De mäts sällan i blodprover, även om sådana tester finns tillgängliga. Även medicinska experter är osäkra på det normala intervallet av dessa fettsyror i blodet, trots deras bevisade betydelse för vår hälsa. Det är tänkt att serum- eller plasmaprover EPA samt DHA i normala och friska vuxna är 3-4% (hos vuxna inte tar tillskott).

Det finns dock vissa utmaningar i att mäta bristerna som EPA och DHA. Det vanliga blodproverna berättar bara om plasma nivån, som är beroende av de senaste måltiderna, och dessa tester återspeglar inte på något sätt den långsiktiga kosten eller konsumtionen av Omega-3 fettsyror.

För att förstå eller utvärdera långsiktiga status av Omega-3 fettsyror, har forskarna utvecklat innovativa tester som analysera fettsyrorna i röda blodkroppar, vilket kan ge ett genomsnitt på tre månader.

I den amerikanska befolkningen, som inte äter så mycket fet fisk, ligger den typiska nivån av EPA plus DHA i röda blodkroppar är 3-5%, medan i japanska är två gånger högre.

Sammanfattningsvis kan vi säga att Omega-3 fettsyror är viktiga för välbefinnande, den västerländska kosten har lågt Omega-3 innehåll och inte ens alla fiskoljor är rika på EPA och DHA. Därför är det nödvändigt att komplettera Omega-3 fettsyror; Det är avgörande att välja rätt Omega-3 kosttillskott.

↑ Top of Page